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加速卫星轨道发射能力,Vector获7000万美元B轮融资

  
 
  低地轨道小型卫星的市场正以惊人的速度进行扩张,Vector的目标是成为那些希望在短时间内投放卫星的公司的首选发射平台。该公司刚刚获得了7000万美元的B轮融资,并计划在明年年初将第一批有效载荷送入太空。
 
  虽然较小的发射系统已经有助于降低进入轨道的成本,但仍有很大的改进空间。卫星和实验设备仍然需要等待几年,或者至少几个月,才有被发射升空的机会。Vector希望成为在几周内就能发射的公司。
 
  当然,这种快速转变并不容易。你必须制造数百枚火箭来满足需求,但这正是Vector的计划。自然,这需要相当多的资本。
 
  国防部和NASA对该公司的基础工作做了很多投资。此后,该公司在2016年获得了100万美元的种子融资,并于第二年在红杉资本领投的融资轮中获得了2100万美元的投资。今天,融资数额增长到了7000万美元,而本次融资则是由Kodem Growth Partners所领投的。
 
  “Vector正在进入我们旅程中一个极其重要的阶段,从专注于研发转变为飞行运营和盈利。此次B轮融资是Vector使命中的一个关键要素,我们的使命是改善进入太空的机会,并成为小型卫星产业的主导发射提供商,”首席执行官兼联合创始人Jim Cantrell在新闻稿中表示。
 
  该公司已经进行了发射系统的亚轨道试验飞行,第一次轨道发射计划将在12月进行。他们将从阿拉斯加的太平洋航天港综合体起飞。一旦轨道发射能力建立,Vector将会接到很多电话,因此一些资金将会流向销售和市场营销人员,这应该会使其在硅谷的业务增加一倍。
 
  但是新融资的大部分将用于在图森建立一个新的火箭制造设施。你不会用一些二手工厂制造数百运载火箭。
 
  该公司最初的路线图是在去年年底进行轨道发射,但在这一业务中,宁愿稍微晚一点,把事情做好。也就是说,火箭本身的愿景没有进行实质性的调整。
 
  “自从2016年Vector成立并收购Garvey Spacecraft Corporation(最初的设计经历了15年的开发过程)以来,Vector-R运载火箭的最初设计基本保持不变,”联合创始人兼首席销售和营销官Shaun Coleman解释道。
 
  Coleman指出,该公司所希望提供的50-60公斤有效载荷能力的需求一直在保持;一种可以载荷290公斤的重型结构也在研发中。(相比之下,SpaceX Falcon 9可以提升大约2.5万公斤的有效载荷。所以这些是从设计上有效载荷就非常小的火箭。)
 
  当我们越来越接近Vector的第一次轨道发射时,我们将会了解更多。除了Kodem,摩根士丹利的Alternative Investment Partners、红杉、Lightspeed和Shasta Ventures都参与了本轮融资。

来源:TengNews财经网 作者:综合

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