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微软投资东南亚打车公司Grab 并提供Azure云计算服务

北京时间10月9日早间消息,微软本周一晚些时候表示,公司将向总部位于新加坡的共享出行公司Grab进行投资,这是建立战略伙伴关系的一部分。

两家公司表示,将在大数据和人工智能等领域合作。而根据一份联合声明,Grab还将使用微软的多个产品,包括后者的Azure云计算服务。

“我们对东南亚的新兴公司很有兴趣,”微软执行副总裁佩吉·约翰逊(Peggy Johnson)在接受CNBC采访时说,“观察他们如何运用高科技为客户解决问题,真是一件很棒的事。”

微软和Grab双方均拒绝透露战略投资的具体金额。

今年迄今为止,Grab公司已从丰田和机构投资者那里筹集到20亿美元。根据CB Insights的数据,截至2018年8月2日,该公司的筹资总额约为60亿美元,资产估值为110亿美元。

据路透社上周五报道,作为最近一轮融资计划的一部分,日本软银即将达成协议,向Grab投资约5亿美元。

Grab总裁Ming Maa拒绝对正在进行的投资讨论置评,但他告诉CNBC,该公司有望在年底前筹集约30亿美元的资金。与此同时,他还拒绝将微软的投资规模与今年以来从其他投资方筹集的资金规模加以比较。

“我们不能就资金规模发表评论,但我认为对我们来说,更重要的可能不是规模,而是合作伙伴的质量,”Maa解释道,微软可以帮助这家成立6年的新公司“超越我们目前的规模”。

Grab已经得到了许多知名公司的支持,包括软银、丰田和滴滴出行。

该公司在东南亚八个国家开展业务,提供拼车、餐饮外卖、移动支付和金融服务。今年早些时候,Grab收购了Uber在该区域的业务,并因此在多个市场面临监管审查。

Maa解释说,作为交易内容的一部分,Grab将与这家科技巨头合作,使用微软的投资,开发利用内置人工智能的面部识别技术来验证乘客和司机的新方法,提高用户安全和用户体验。

Grab计划采用微软的数据分析、欺诈检测、机器学习和计算机视觉技术和服务来强化用户体验的个性化。该公司称,乘客还可以通过微软Outlook应用程序直接预订游乐设施。

他说:“微软所开发的所有人工智能/机器学习平台将允许我们构建这些服务。”

微软公司认为,人工智能是企业发展的首要任务之一,并希望每个人都能与之亲密接触。今年早些时候,该公司在大型开发者大会上展示了一个充满人工智能的世界。该公司正在招聘工程师为其Azure云部门进行AI芯片设计,最近几个月,还收购了两家人工智能初创公司——Bonsai和Lobe。

约翰逊告诉CNBC,投资AI仍然是公司未来的焦点。

“我们的目标之一是寻求一些工具,使人工智能变得更容易,如此一来,像Grab这样的客户就可以利用人工智能,而无需拥有数据科学家团队,”她补充道,“我们在这个领域寻找工具,并将继续聚焦于此。”

来源:TengNews财经网 作者:综合

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